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The Latino Impact / El Impacto Latino

05.21.2018

The Latino Impact

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The Latino community has grown to where it is now a sizable political group with weight in the important decisions of the country. Undoubtedly, Latinos have become an electoral force with sufficient relevance to influence the final outcome of the upcoming elections. However, to make the Latino vote effective, it is necessary to reinforce our collective identity.

The Latino community has created a space among the different administrations and within both Democratic and Republican parties to achieve greater political representation. According to NALEO Educational Fund, 6,600 Latinos are in public office, an increase compared to 2013, when 6, 011 Latinos worked in public office.

The states with the highest number of Latinos serving in public office are Texas, California, New Mexico, and Arizona. Likewise, there was an increase in Latinas in public positions, with a total of 2,041 women filling these posts.  It should be noted that the achievements when Latinos exercise their vote and get civically engaged in their communities, the results have been remarkable; in 2016 we had Catherine Cortez Masto as the first Latina Senator, joining Ted Cruz, Robert Menéndez, and Marco Rubio. In November 2017, 321 Latinos were serving in state legislatures across 38 states, 77 were serving as state senators and 224 in state chambers.

Data shows that the number of Latino inhabitants per capita continues to increase. According to the PEW Research Center, 55.2 million inhabitants of our total population (323 million) are of Latino origin, which represents 17.7% of the U.S. population. It is also expected that the Latino population will increase from the current 17.7% to 26.5% by 2050. The growth of our community tells us that there is currently a record number of Latinos who are eligible to vote. The 27.3 million Latinos who are eligible to vote represent 12% of the total electorate. This twelve percent has the ability to balance an election, one way or the other.  According to figures from the National Association of Latino Elected and Appointed Officials Educational Fund (NALEO), in 2016 the register of Latinos had a new record of 16.2 million, compared to 13.7 million registered Latinos in 2012, which represents an 18.3% increase.Young people are the future of the Latino community. In 2016, young people represented 44% of Hispanic votes. An average of 800,000 young Latinos will turn 18 in 2018 and will be eligible to vote and this is something that cannot go unnoticed by anyone who intends to win an election in our country.

Latinos in the United States have fought for the rights they have today, including the right to vote. The political participation of Latinos in this nation began with inclusion movements that demanded representation, a voice, and the ability to participate in government.

We need to continue with the process of strengthening our collective identity as Latinos. The first step is to identify priority issues and we must also become aware of how the Administration is carrying out systematic attacks against our community. Politics becomes a bridge between two worlds. We cannot be complacent and simply accept the place relegated to us, we need to determine where we want to be; we need to see ourselves as a collective political actor with the capacity to achieve more for our community. Our vote is our weapon and that is why we have to go out together, as united voters, and vote in the next intermediate elections.

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El Impacto Latino

Está claro que en los últimos tiempos, la comunidad latina está dejando de ser minoría para consolidarse como un colectivo político con bastante peso en las decisiones importantes del país. Sin duda, ha adquirido una fuerza electoral con la relevancia suficiente para influir en el resultado final de la elección por venir; sin embargo, para hacer el voto efectivo, es necesario reforzar nuestra identidad colectiva.

La comunidad hispana se ha ido abriendo espacio entre las distintas administraciones y en ambos partidos para lograr una representación política. De acuerdo a NALEO Educational Fund, 6,600 latinos se encuentran desempeñándose en un cargo público, un aumento en comparación con 2013,  donde 6, 011 latinos trabajaron en un cargo público.

Los estados con mayor número de cargos públicos desempeñados por latinos son Texas, California, Nuevo México, y Arizona. De igual forma, se obtuvo un aumento de cargos públicos desempeñados por las mujeres latinas, con un total de 2,041 cargos.

Cabe señalar que los logros de la comunidad latina que ejerce su voto y decide tomar acciones a favor de sus comunidad han sido notables; en 2016 tuvimos la elección de Catherine Cortez Masto como la primera Senadora latina, uniéndose a Ted Cruz, Robert Menéndez y Marco Rubio. En noviembre de 2017 se registraron 321 latinos sirviendo en alguna legislatura estatal de 38 estados, 77 se desempeñan en Senadores Estatales y 224 en cámaras estatales.

Algunos datos estadísticos importantes demuestran que el número de habitantes latinos per capita sigue en aumento;  según el PEW Research Center, 55.2 millones de habitantes de la población total de 323 millones, son de origen latino, lo cual representa un 17.7% del ese total.

Incluso se espera que la población latina aumente del actual 17.7% al 26.5% previsto para el año 2050.

El tamaño de nuestra comunidad nos dice además que actualmente existe un nuevo récord en el número de latinos con capacidad de votar, el cual asciende a 27.3 millones, lo que representa un 12% del electorado total. Un doce por ciento que tiene la capacidad para equilibrar una elección, hacia un lado u hacia otro, en definitiva.

De acuerdo con cifras de “National Association of Latino Elected and Appointed Officials Educational Fund” (NALEO), en 2016 el registro de latinos tuvo un nuevo récord de 16.2 millones, en comparación con los 13.7 millones de registrados latinos en 2012, lo que representa un 18.3 % de incremento.

Los jóvenes son el futuro de la comunidad latina. En 2016 los jóvenes representaron el 44% de los votos hispanos. Un promedio de 800,000 jóvenes latinos cumplirán 18 años en 2018 y serán elegibles para votar y esto es algo que no puede pasar desapercibido para nadie que pretenda ganar una elección en nuestro país.

Los latinos en Estados Unidos han luchado por conseguir los derechos que tienen hoy, como es el simple hecho de poder votar. La participación política de los latinos en esta nación inició con movimientos de inclusión que demandaban una presencia, una voz y una participación a través de movilizaciones.

Necesitamos continuar con el proceso de fortalecer nuestra identidad colectiva como latinos. El primer paso es tomar conciencia de las problemáticas que tenemos en común y cómo la Administración Central está llevando a cabo ataques sistemáticos en contra de nuestra comunidad.

La política se vuelve un puente entre dos mundos. Lo que ocurre en ese entremedio es dejar de identificarnos con el lugar que se nos ha asignado y empezar a identificarnos con el nuevo lugar que queremos, es decir, necesitamos constituirnos como un actor político colectivo con la capacidad de conseguir más logros para nuestra comunidad.

El arma que tenemos es nuestro voto y es por eso que tenemos que salir juntos a votar en las próximas elecciones intermedias.