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On Teacher Needs / Sobre las Necesidades de los Maestros

04.24.2018

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On the demands, struggles and achievements of US teachers.

The education of our country is, without a doubt, in the hands of our teachers; this sector of society provides us multiple types of services, and we all know that their daily commitment and effort to move future generations forward is not always well paid.

The wave of discontent and action by American Teachers that is spreading throughout the American territory is taking the spotlight today. Two months have passed since they took to the streets, making themselves heard and demanding better academic conditions from their local, state, and federal administrations.

The main issue is the government’s neglect of our educational system, which teachers assure is reflected in low salaries for the teachers and low educational quality education for students.

Even though this is a national movement, there are still several demands with heterogeneous and differentiated messages depending on the group and state; teacher priorities vary by state. Given this, the Brooking Institution, carried out an investigation to group the proposals by motives into four concrete categories: low average salaries; real income reductions (wages adjusted to inflation) starting from the 2007 recession; the reductions in spending by students; the wage schedules determined by each state.

Recently, Colorado teachers have joined the fight, according to the Colorado Education Association, on Monday, April 16, a group of teachers went to the capitol in Denver to request more school funding; and the teachers strike continues to grow across the country.

In West Virginia, on February 22, the first teachers’ strikes demanding the improvement of their working conditions were carried out. This first outbreak was in response to the approval of legislation introduced by Governor Jim Justice, that only increased teacher salary by 1% in the month of July of 2020 and another 1% in 2021.

The salary of a teacher who is not contracted by the State is only $ 45,000 per year. This is less than $ 4,000 per month. After 9 days of protests and after the strikes reached the Capitol in Charleston, a 4% wage increase was finally achieved in the first year.

Small victories like these keep our societies educated. Teachers from all over the country watched with hope that their protest would pay off. The example in West Virginia was replicated in other states.

In Oklahoma, protests began this past April 2; teachers demanded that funds be increased for schools, so that their salary can be increased without decreasing funds for other educational resources and harming the students. In this State, teachers’ salary also fluctuates close to 45,000 dollars a year. It is important to highlight that said salaries have not been increased in 10 years.

Arizona is the state that has recorded the most school cuts; here teachers request a salary increase of 20% and one billion dollars to finance the public school system. The proposal made by the governor was to start with a 9% increase this year to arrive to 20% increase in 2020. The response of the legislators was to start with a 6% salary increase in 2019, to reach a 24% increase in an average of 5 years.

On the other hand, in Kentucky, Governor Matt Bevin was severely criticized by both parties in relation to a comment on the teachers’ strike. He accused them of leaving thousands of children without classes and said: “I guarantee you somewhere in Kentucky today a child was sexually assaulted that was left at home because there was nobody there to watch them”. The dissatisfaction of the teachers increased due to a bill that would change their pension systems, giving the government the power to make adjustments.

Teachers’ strikes make unequal wealth even more noticeable. This, undoubtedly, has worsened under the Trump presidency and his incessant efforts to dismantle public services. The struggle of teachers should aim to create empathy with other sectors. This means presenting themselves as allies to all citizens working to create better communities and better futures. They will achieve it as long as they make it clear that their struggle is not limited to a search for wage increases, but to a comprehensive improvement of the educational conditions of the country.

As a Latino/Latina community we must be able to recognize a parallel in the struggle of the teachers to our struggle. Conscious teachers are allies of the Latino/Latina community, because an educated population is a threat to the ruling power. Along with the actions on the streets, we can support at the polls in the next midterm elections. Together we can make a change!

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La educación de nuestro país está sin duda en manos de los maestros; éste sector de la sociedad, brinda su trabajo en diferentes niveles y todos sabemos que su entrega diaria y esfuerzo por sacar adelante a las futuras generaciones, no siempre es bien remunerado.

Precisamente el tema que hoy día acapara los reflectores es la ola de descontento y acción por parte de los maestros estadounidenses que se está esparciendo a lo largo del territorio americano. Han transcurrido ya dos meses desde que estos tomaron las calles, haciéndose oír y exigiéndole a la Administración Central mejores condiciones educativas.

La demanda principal ha sido el descuido que ha habido por parte del Gobierno en el sector educativo, lo cual aseguran los maestros se ve reflejado en salarios bajos para los docentes y una mala calidad educativa para los alumnos.

En cuanto su constitución, al ser un movimiento social nacional, aún tienen varias demandas, con mensajes heterogéneos y diferenciados según el grupo y el estado. Ante esto, la Brookings Institution realizó un trabajo para agrupar los motivos de las propuestas en cuatro categorías concretas: los bajos salarios en promedio; las reducciones en el ingreso reales (el salario ajustado a la inflación) a partir de la recesión de 2007; las reducciones del gasto por alumnos; los cronogramas de salarios determinados por cada estado.

Recientemente, los profesores de Colorado se han unido a la lucha, de acuerdo a la Asociación de Educación de Colorado, el lunes 16 de abril un grupo de profesores salieron al capitolio de Denver para solicitar mayor financiamiento escolar; sin embargo, la huelga de maestros se alimenta y crece en diversos estados del país.

En West Virginia se llevaron a cabo el 22 de febrero las primeras huelgas de maestros exigiendo las mejoras de las sus condiciones laborales. Este primer estallido fue en respuesta a la aprobación de una legislación presentada por el gobernador Jim Justice, según la cual el sueldo de los maestros se aumentaría únicamente 1% en el mes de julio de 2020 y otro 1% en 2021.

El salario de un maestro que no está contratado por el Estado es únicamente de 45,000 dólares anuales. Esto es menos de 4,000 dólares al mes. Tras 9 días de protestas y después de que las huelgas llegarán hasta el capitolio de Charleston, finalmente se consiguió un aumento salarial del 4% en el primer año.

Son pequeñas victorias como estas las que educan a la sociedad civil. Maestros de todo el país vieron con esperanza como no fue en vano su protesta. El ejemplo de lucha en West Virgina fue replicado en otros estados.

En Oklahoma, las protestas iniciaron el pasado 2 de abril; los docentes exigen que se aumenten los fondos para las escuelas, de modo que se pueda incrementar su salario, sin perjudicar a los alumnos. En este Estado el salario de un profesor oscila también cerca de los 45,000 dólares anuales. Es importante señalar que dichos sueldos llevan 10 años sin aumentar.

Arizona es el estado que mayores recortes escolares ha registrado; aquí los docentes solicitan un aumento salarial del 20% y mil millones de dólares para financiar el sistema escolar público. La propuesta realizada por el gobernador fue comenzar con un aumento del 9% este año para llegar en 2020 a un aumento del 20%. La respuesta de los legisladores fue comenzar con un aumento salarial del 6% en 2019, para llegar a subirlo 24% en un promedio de 5 años.

Por otro lado en Kentucky, el gobernador Matt Bevin fue severamente criticado por ambos partidos en relación a un comentario sobre la huelga de docentes. Los acusó de dejar sin clases a miles de niños y dijo: “I guarantee you somewhere in Kentucky today a child was sexually assaulted that was left at home because there was nobody there to watch them”. El descontento de los maestros aumentó debido a un proyecto de ley que cambiaría sus sistemas de pensiones, otorgando al gobierno en turno la facultad para realizar ajustes.

Las huelgas de docentes hacen aún más notorio la desigualdad en la riqueza. Esta, sin duda, se agravó con la llegada de Trump al poder y sus incesantes esfuerzos por desmantelar los servicios públicos. La lucha de los maestros, en el plano discursivo, debe apuntar a crear empatía con otros sectores. Esto significa, presentarse como aliados de los ciudadanos que no pertenecen al gremio. Lo lograrán siempre y cuando dejen en claro que su lucha no se limita a una búsqueda de aumentos salariales, sino a una mejora integral de las condiciones educativas del país.

Como comunidad latina debemos ser capaces de reconocer en la lucha de los maestros una lucha paralela a la nuestra. Los maestros conscientes son aliados de la comunidad latina, pues un pueblo educado es el peor enemigo del poder. A la par de la acciones en las calles podemos apoyar en las urnas en las próximas elecciones intermedias para Representantes y Senadores, ¡juntos podemos hacer el cambio!